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將中斷休假 返白宮宣布 歷時需一年 或用301條款 特朗普擬下周簽令 對華開展貿易調查

[2017-08-13]

本報訊

 

白宮宣布,總統特朗普將要求貿易官員,調查中國有否竊取美國的知識產權和強迫美國企業轉讓技術,如果指控成立的話,更可能動用「301條款」,單方面向中國實施制裁。分析指,特朗普政府這次決定也許與朝鮮局勢有關,希望藉此促使北京配合,阻止平壤破壞區內安全。

綜合《華爾街日報》、CNN與Politico報道,特朗普將於14日結束休假,從新澤西返回首都華盛頓,然後就會簽署指令,責成貿易代表萊特希澤(Robert Lighthizer)開展相關調查。官員解釋,這次並非官方正式調查,但卻為正式調查奠定下基礎,一旦萊特希澤認為中方的確有盜取美方的知識產權,華府會再決定進一步行動,但整個過程也許歷時超過一年。當記者追問會有什麼具體措施時,官員以現在為時尚早為由拒絕明確解釋。消息人士透露,特朗普11日與中國國家主席習近平通電話時,已經向對方提到美方會開展調查。
據瞭解,華府一旦證實中國竊取知識產權,其中一個可能是引用「301條款」,單方面制裁中國。根據條款,外國如果對美國的出口商品及服務設置貿易壁壘,華府可透過懲罰性關稅等手法予以報復,但考慮到這個做法也許違反世貿組織規定,因此比較實際的措施是限制中國在美投資。
有分析指,這次決定也許與當前的朝鮮半島局勢有關。特朗普一直希望北京積極配合制約平壤,但至今效果並不顯著。白宮高級官員透露,政府早在數星期前已經有意開展調查,但本月5日中國在聯合國安理會投票支持對朝鮮實施新一輪經濟制裁,行動才一度擱置。
評論又認為,特朗普經過幾個月後,現在開始在對華貿易議題上採取強硬立場。他競選時曾多次指,美國在雙邊貿易中的逆差達到3470億美元,中國也有操縱貨幣匯率之嫌,承諾自己當選後會採取迅速措施。可是上任之後,特朗普的態度轉為溫和,4月時邀請習近平到自己位於佛州的海湖莊園,美中兩國之間也開展新一輪「全面經濟對話」,中國也結束14年來禁止美國入口的限制。但到了7月,兩國的經濟對話無法取得成果,官員形容,談判僵持也是導致這次調查的其中一個原因。
與以往威脅退出《北美貿易協定》等議題不同,特朗普政府這次以知識產權為理由,決定得到共和、民主兩黨以及商界普遍支持。美國企業多年來一直投訴,中國使用不公平手段取得知識產權,除了盜取情報外,在商業談判時也會迫使美企轉讓技術,否則就拒絕讓他們進入中國市場。國會美中經濟安全審查委員會成員維塞爾(Michael Wessel)表示,接下來一個重要問題是,有沒有美企願意幫助華府調查,站出來公開指責中國,還是說害怕調查無疾而終,連累自己的企業受到北京報復。

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