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專家批評資料不全忌諱討論涉及歧視 輕生學生增惹關注 死因庭建自殺數據

[2017-08-13]

本報記者

 

每年加拿大有多少大專學生自殺身亡,真正的數目和原因不詳。有輕生年青人的父母指出,現時應該採取行動應對問題,防止悲劇繼續發生。有學者認為,過去自殺是一個禁忌話題,近年有研究指,增加公眾的關注度,有助提高警覺性,也激發人類的同情心。

今年初滑鐵盧大學有傑出的學生自殺身亡,其母親格肯太太表示,曾聽到有其他如她的兒子一樣輕生。他本來在實習工作時居住在多倫多的柏文單位,其後結束生命。
這名已身故的年輕人努力適應大學生活,但其死訊沒有受到關注。無論是死因研究庭、安省政府或大學,未有公布每年究竟有多少學生自殺事件。世界各地包括加拿大的公共健康部門呼籲收集自殺死亡個案的合面資料,以便作出預防措施。
目前安省政府沒有追蹤系統獲得完整的資料,而死因研究庭按年齡分類,沒有說明死者是學生或職業。副主管希魯醫生(Dr.Reuven Jhirad)表示,現時已開始整理有關的自殺數據,在調查的過程中把資料系統化,並創立一個資料庫方便搜尋。
《多倫多星報》訪查20間大學,少於一半有記錄學生自殺數目﹔這些大學中,有數間只記錄在校園發生自殺數目,在校外住所或家裏發生的不包括在內。在2016年至2017學年,貴湖大學有四名學生自殺死亡,其後觸發學生簽名請願行動,以及在社交媒體討論,要求正視精神健康問題帶來的問題。


學者指舊觀念漸轉變


這些死亡事件發生後,該大學如其他學校的做法,校方發表聲明表示有學生過身,有些只提及學生名字,沒有說明死亡原因。加拿大公共健康機構發言人普迪(Rebecca Purdy)稱,有不少專家承認,這類沒有公布的死亡數據,因為錯誤分類與歧視有關,而各省及地區的死因研究庭或醫療人員採用不同的方法收集資料。
麥基爾大學心理學教授韋茲利(Robert Whitley)表示,自殺一直是禁忌話題,數十年前即是在私人談話中也是難以討論。即使報章也不會大幅報道,擔心有人會傚法。不過,這個觀念已開始轉變,有新近的研究指出,公眾關注自殺問題帶來正面的影響,他們能夠敏銳地處理,提高警覺性及彼此討論。他認為,自殺是一種悲劇,每個人應該避免輕生,在談論過程中加強人們的同情心。

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