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颶風來襲與時間競賽 佛州儲毒廢料設施忙加固

[2017-09-09 23:10]

正當颶風「艾爾瑪」逐步逼近佛州之際,美國環境保護局與時間競賽,派出工作人員前往颶風可能會經過的地區,在分布在不同地點、用來存放有毒廢料的設施內進行加固及防風措施,以免那些設施受到破壞及導致有毒廢料洩漏及可能會對環境造成污染。

傳媒形容那些設施,都是儲存污染程度最大的有毒廢料的地方,萬一受到破壞,可能帶來嚴重後果。單是在佛州,便有54個此類設施。記者走訪過其中6處地點,全都是位於邁阿密的低窪地區,很容易受到水浸影響,但在過去一星期,記者察覺不到這些設施有甚麼動作。

環境保護局官員回覆記者查詢時稱,如果某些有毒廢料儲存設施沒有活動進行,即是說那些設施已經做好了加固和防風措施,已被評定為安全,但當局仍會持續留意情況。

共和黨佛州參議員魯比奧周六在邁阿密-戴德緊急行動中心對記者說,他與環境保護局一些人員談過,他們大致上對各個廢料儲存設施抵抗颶風的能力抱持正面,但當然不能100%保證安全。

魯比克稱:「環保局相信他們可以處理情況。他們同意,即將面對的風險是真正存在的,但不會像一些地區那麼嚴峻。」

記者無法走遍每一個存放有毒廢料的設施視察,因此不能確定每一座設施都安全,萬無一失。

環保局發言人稱:「如果颶風經過的路徑有任何存放有毒廢料的設施即時對附近的居民構成威脅,環保局會即時發出警報,並會與州及地區官員合作通知公眾,採取適當的步驟去應付。到目前為止,我們沒聽聞有任何設施出現這種情況。」

環保局曾於2012年發表一份風險分析報告,指佛州南部一些設施內存放的有毒廢料,可能會污染泥土和地下水,或會對公眾健康帶來危險。

氣象局估計當「艾爾瑪」吹襲佛州時,會有高達12呎的巨浪衝擊沿岸地區,引致水浸,有數個存放有毒廢料的設施可能會被1至4呎的積水淹浸。

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