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安省農民溫室種香蕉 力讚香甜營養高

[2017-09-12]

本報記者

 

本地消費者購物若驟眼看到熱帶水果如香蕉、番石榴、木瓜和菠蘿等標示的原產地是安省時,絕大部分人會以為是店員出錯。但距離多倫多200公里的Blyth鎮,原來有一名農民利用溫室種植熱帶水果,並計畫再引進荔枝、楊桃和百香果。
該個位於曉倫湖東面的農場以聚乙烯膠布架設的拱型溫室,內裏種植了香蕉、番石榴、木瓜和菠蘿。農場主人貝克(Terry Brake)原是機械工程師,12年前因腦部受傷,無法連續工作超過2小時而被迫辭職,醫生送了一盆香蕉盆栽鼓勵他放鬆精神,未料卻因而令他興起種香蕉的念頭。
他的拍檔麥花臣(Laurie Macpherson)是一名律師樓職員,兩人都沒有耕種經驗,於是他們到多明尼加的種植園取經,又向牙買加友人求助,2010年在曉倫郡購置了40公頃農地起家。


供人參觀農場釋疑慮


貝克說,起初沒有人相信他們會在冰天雪地的加拿大種植熱帶水果,當地居民甚至曾懷疑他們種植大麻,也有人認為農場只是綽頭,農產品是從其他地方購入,他們於是開放農場供人參觀以消除疑慮。
農場也有種植青豆、西蘭花、椰菜和番茄等安省傳統農作物,但以熱帶水果和檸檬等農產品最受注目。他們會在天氣轉冷後燒柴保暖,溫室濕度維持在80至90%,令人恍如置身熱帶。他說,由於恆溫恆濕,令香蕉、番石榴、木瓜和菠蘿全年都可以採摘,暫時失敗的案例是椰子,因為椰子樹對溫度變化極為敏感,番石榴則最容易打理。
他聲稱,加拿大市面上出售的香蕉幾乎都是來自哥斯達黎加,通常已離樹1至2個月。他的香蕉則是新鮮採摘,除了更香甜之外,營養也較高。因為採摘時間愈長,營養喪失愈多。
貝克計畫明年增加50至100個拱型溫室提高產量,並且與多倫多、基秦拿和溫莎市的小型有機店鋪商討銷售方式。他希望可帶動全國各地更多農民種植熱帶農產品。 

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