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星科學家破解榴槤「臭之謎」 或可培育無臭品種

[2017-10-10 11:28]

東南亞「水果之王」榴槤的獨特硫磺與洋蔥混合氣味,究竟從何而來?一個由新加坡科學家領導的國際團隊,在英國《自然·遺傳學》雜誌新一期報告,他們破譯了榴槤的完整基因組,並確認了與榴槤氣味相關的一組基因。

研究人員對著名品種「貓山王」進行了基因組測序,發現其基因組包含約46000個基因,約是人類基因數量的兩倍。

形成榴槤氣味的重要成分是可揮發性硫化物,常被描述為硫磺味、臭雞蛋味或洋蔥味等。研究人員確認了一組與可揮發性硫化物相關的基因,這些基因在榴槤成熟時高度活躍,令榴槤果實散發出濃烈氣味。

普通植物基因組也含有這些基因,但一般只有單拷貝或兩個拷貝,榴槤基因組中則含有四個拷貝,使得可揮發性硫化物在榴槤中的數量大增。拷貝數是指某基因在整個基因組中的個數。研究人員認為,強烈的氣味能吸引動物前來吃果實,幫助散播種子。

科學家說,這一發現意味將來可培育出「無味或味道不那麼刺鼻」的榴槤。但這也引發了榴槤愛好者的複雜心情,因為他們就是喜歡榴槤的強烈氣味,有人甚至在社交媒體說,榴槤不臭就不是榴槤了,這就像「一個人沒有了靈魂一樣」。

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