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並非只有人類有更年期:這些神秘動物也有

[2017-10-10 20:35]

动物 更年期 

        據國外媒體報導,通常女性會在45-55歲之間進入更年期,她們將經歷荷爾蒙變化,導致她們停止生育。但在動物王國中,人類並不是唯一存在更年期的生物。

  長期以來,科學家知道隨著年齡增長動物生育能力和再育能力將逐漸下降,該現像被稱為“生殖衰老”。但是在大多數情況下,動物的繁殖能力似乎會一直延續到老年直到死亡,儘管它們的生育能力會下降。

       近期一項靈長目動物研究報告中,研究人員發現人類是唯一在多年“生育停止期”未死亡的靈長目生物,同時,將現代醫學和醫療保健因素剔除,這個結論也是正確的,因為該研究數據來自於非洲喀拉哈里沙漠的一個狩獵部落。

        在過去幾十年裡,大量研究聲稱,更年期或者“生殖後期生命”經常引用於最後的生殖時期,由於與排卵和激素變化相關的更年期很難對野生動物進行測試,例如:一項研究表明,孔雀魚更年期的時間佔其壽命的13.6%。

  依據2015年7月發表在《生態&進化趨勢》雜誌上的一份研究報告指出,事實上,這種“更年期”在魚類、鳥類、哺乳動物和無脊椎動物中也普遍存在。然而,該項研究警告稱,對於多數物種,動物在停止繁殖之後不會存活很久,而更年期似乎是一種與人工飼養(例如:觀賞魚孔雀魚)有關的環境,而且該情況只發生在某些個體身上,而不是整個物種。

  但是也有例外情況,在脊椎動物中,有兩種​​齒鯨在更年期之後壽命更長。雌性逆戟鯨在12-40歲之間繁殖,但是它們的壽命可以延長到90多歲,而雌性短鰭巨頭鯨在7-35歲之間繁殖,但是它們的壽命可以延長到60歲。

  同時,一些昆蟲也存在“更年期”,例如:一種叫做Quadrartus yoshinomiyai的蚜蟲,其成年雌性到達生育停止期之後仍繼續存活,保護它們的種群。

  從進化角度來看,更年期是一件很奇怪的事情,人們會認為一些個體會盡可能延長壽命,傳遞它們的基因,那為什麼會出現更年期呢?

  關於更年期的最主流理論叫做“祖母假說”,簡而言之,這表明雌性可能較早地停止生育,幫助它們的“兒女和孫子們”倖存和繁殖。這一點在逆戟鯨種群中是真實存在的,年紀較大的雌性逆戟鯨是生態知識的“智囊者”,尤其在它們尋找食物的時候,研究人員發現逆戟鯨媽媽的存在,可使逆戟鯨成長時期的倖存率增大,同時,它們的後代繁殖成功率會更高。

        有趣的是,母像在像群中非常重要,但是它們不會進入更年期。研究人員發現重點在於種群構成的差異性,逆戟鯨的兒女會呆在它們出生的海域,隨著時間的推移,成年雌性逆戟鯨會與鄰近同伴產生更多接觸,逐漸地從繁殖後代轉變為幫助後代,從而能夠進一步增強它們的基因遺傳。相比之下,在大象種群中,小公象離開了出生群體,因此母像隨著年齡的增長,不再與象群有任何關係。

  對於動物世界中存在更年期的另一個關鍵方面是對資源的競爭。科學家對逆戟鯨研究表明,當兩代逆戟鯨在同一個種群中繁殖,年紀較大雌鯨生育的幼仔死亡率是普通情況的1.7倍。這有可能是因為年輕雌鯨更多地關注它們的幼仔,然而年紀較大雌鯨的主要精力放在撫育它們的孩子和進入成年期的雌鯨。

        在人類歷史習俗中,女兒成家之後會隨著丈夫加入新的家庭,在女兒生育孩子之前,她與新家庭的其他成員接觸並不多,但隨著年紀的增大,她將與自己的親戚們接觸得更多。最終,幫她撫養孩子的親戚提供更多的幫助,尤其是幫助她撫育更多的孩子,比其他同輩孩子獲得更多的生活資源。

來源:新浪科技

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