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天眼發現六脈衝星 最遠距地球1.6萬光年

[2017-10-11]

中科院國家天文台10日宣布,位於貴州的全球最大單口徑球面射電望遠鏡「中國天眼」(FAST),目前已經探測到數十個優質脈衝星候選體,其中6顆已通過國際認證。中科院當天公布其中兩顆新脈衝星資料,其分別距離地球約4100光年和1.6萬光年,是中國射電望遠鏡首次發現的脈衝星。
國家天文台研究員李菂表示,搜尋和發現射電脈衝星是FAST核心科學目標。宇宙中有大量脈衝星,但由於其訊號暗弱,易被人造電磁干擾淹沒,目前只觀測到一小部分。具有極高靈敏度的FAST是發現脈衝星的理想設備。脈衝星由恒星演化和超新星爆發產生,因發射周期性脈衝訊號而得名,對其進行研究有望得到許多重大物理學問題的答案。例如脈衝星的自轉周期極其穩定,準確的時鐘訊號為引力波探測、航天器導航等重大科學及技術應用提供了理想工具。
FAST發現的這兩顆脈衝星,分別是今年8月22日和25日在南天銀道面通過漂移掃描發現,一顆自轉周期為1.83秒,估算距離地球1.6萬光年;一顆自轉周期為0.59秒,估算距離地球約4100光年。
李菂表示,FAST調試進展超過預期,並已開始系統的科學產出。目前已探測到數十個優質脈衝星候選體,其中6顆通過國際認證。未來,FAST有望發現更多守時精準的毫秒脈衝星,對脈衝星計時陣探測引力波做出原創貢獻。
參與認證的澳洲科學及工業研究院Parkes望遠鏡科學主管喬治.霍布斯在發布會現場表示,FAST調試以及逐漸產出成果,是目前國際天文學界最激動人心的事件之一。
FAST直徑500米,面積相當於30個標準足球場,是世界直徑最大的單口徑射電望遠鏡。從去年9月進入調試至今,已實現指向、跟蹤、漂移掃描等多種觀測模式。
可惜的是,負責打造FAST工程、被譽為「天眼之父」的大陸科學家南仁東已於9月15日病逝,享年72歲,來不及和同事們分享10日的好消息。
目前已知2000多顆脈衝星中,大部分是澳洲Parkes望遠鏡使用多波束接收機通過巡天觀測找到的。
雖然FAST目前還是用單波束接收機(這樣一次只能看一個目標),但不久的將來會安裝上19波束接收機,屆時觀測能力將大大增強。有分析認為,FAST得益於巨大口徑帶來的高靈敏度,未來有希望找到4000顆脈衝星。

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