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效力奇佳 保護可 持續多年 帶狀皰疹新疫苗 老年人一大福音

[2017-11-13]

本報訊

 

醫學研究人員和政府衛生決策者通常很謹慎,避免一下子就為某個藥物或疫苗開綠燈。但上個月美國疾病控制和預防中心的諮詢委員會,在批准一種新的帶狀皰疹疫苗時,卻非常積極興奮。

紐約時報10日Paula Span報道,新的帶狀皰疹疫苗,在各個年齡段都具有驚人的初始保護率。甚至70歲、或80歲的人的免疫系統反應,也像只有25或30歲的人一樣,對於接種的老年人來說是一大福音。
這種新疫苗是葛蘭素史克(GlaxoSmithKline)藥廠本月開始出貨的Shingrix。該疫苗可以防止百分之九十以上的帶狀皰疹病例,甚至在年齡較大的年齡段也如此。與此相對,目前的帶狀皰疹疫苗Zostavax只能防止60歲以上的帶狀皰疹病例的一半,並且對老年患者效力較低。
中老年人在最初的皮疹消退後的數月甚至數年,往往仍因帶狀皰疹而感到劇烈疼痛,甚至視力受影響。幾乎所有的老年人都可能已感染引起帶狀皰疹的水痘帶狀皰疹病毒,無論他們是否患有水痘、或是否知道自己患有這種疾病。病毒可以一直處於休眠狀態,直到數十年後才爆發,50歲以後風險急劇上升。
每年在美國就有一百萬例,活到80歲的人當中有三分之一到二分之一曾罹患此症。疫苗可以讓如此多的人遠離此症,堪稱公共健康領域的重大進步。委員會投票決定將Shingrix作為首選疫苗,並推薦給所有50歲以上的成年人。此前建議施打Zostavax的年齡為60歲。
一旦疾病控制和預防中心的主任批准委員會的建議,並將之公告,保險公司將開始覆蓋疫苗,預期到2018年初,美國的消費者將廣泛使用這種藥物。加拿大也已批准了Shingrix,雖然其在澳大利亞,日本和歐洲等待批准。
2006年推出的Zostavax雖然可以將帶狀皰疹病例減少約一半、疹後神經痛減少三分之二,但疫苗的有效性從六十歲的人口的64%下降到七十歲以上的38%。
但是新疫苗對老年人的保護,幾乎和中年人一樣。對於50至70歲的成年人,Shingrix有97%的有效率,70歲以上的老年人也有高於九成的效果。
此外,Shingrix的保護可持續很長時間,而Zostavax對老年人的效力會迅速減弱,11年後就接近於零。
此外,Shingrix可以保護免疫系統受損的人。許多老年人因為接受化療或移植而抑制了免疫力。感染了愛滋病毒(H.I.V.)或施打類固醇的人也會降低免疫力,而因為疫苗是由減弱的活病毒製成的,這些人過去常不能施打疫苗,結果他們容易受到帶狀皰疹傷害。但由於Shingrix是由糖蛋白和免疫增強劑組合而成的疫苗,於是不構成一般疫苗帶來的同樣的危險。
這款疫苗的潛在問題是,Shingrix需要相隔兩個月施打兩劑,而許多老年人會缺乏行動意願。此外,大多數年齡較大的受訪者表示,疫苗施打一、兩天後會在上臂感到疼痛、發紅或腫脹,一半的老人在一、兩天內會感到疲勞、發熱或關節痛,近一成老人認為其已妨礙正常活動。
另外,舊的帶狀皰疹疫苗Zostavax每劑約140美元,Shingrix會更昂貴。對於享有員工健康計劃的人還好,倘若保險沒有覆蓋,對一些人就會感到吃力。目前該疫苗的醫療保險覆蓋程度,會讓報銷變得複雜。
考慮到帶狀皰疹的危害,及其併發症,施打Shingrix仍是中老年人的正確選擇。與帶狀皰疹相比,一天左右的手臂疼痛,僅是一個小小的代價。

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