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乾柴烈火 無法收拾 天堂被燒成地獄 罪首為季節焚風

[2017-12-07]

本報訊

 

洛杉磯北邊的文圖拉縣週一晚上爆發了嚴重野火,該郡消防局長羅倫岑(Mark Lorenzen)將其名為湯瑪斯火災(Thomas Fire)。火災氣象學家羅林斯基(Tom Rolinski)知道這場火災不可小看,乾燥的東北風預計將在南加州颳上一個星期,卻在第一天就引發大火,絕不是好兆頭。

綜合洛杉磯時報6日Bettina Boxall與本報記者報道,這處落山磯北面乾枯的山坡,距離上一場大雨有八個月間了;當時繁茂滋生的野草,如今都成了一點就燃的柴火。而在這個颳著乾燥的東北風的季節,一旦爆發火災,就很難收拾。
羅林斯基說:「在這種情況下,火勢將迅速蔓延,基本上將是無法控制的。」2017年加州一系列山火造成的損害,已經接近打破美國歷史,而這兩天開始的洛杉磯地區野火,也可能像不久前北加州聖羅莎發生的災情一樣,因為風的關係,把野火燒成一個地獄。這個風不止是乾,而且溫度頗高。10月份的北加野火橫掃八個縣,聖羅莎受創最重,44條生命因此殞落。南加州在前幾年加州大旱的時候逃過了重大野火災情,但今年火災氣象學家預測秋冬季節吹襲南加的「聖安娜風」的日數,將高於平均水平。
十月份,有14天吹聖安娜風,超過標準的兩倍,當時橙縣的峽谷二號大火燒毀了幾十座建築物。十二月通常就會有十個聖安娜天,而到本週末,南加將至少已經有6天受到聖安娜風的吹襲。星期四的火災危險預計將是最大的,聖安娜野火威脅指數(Santa Ana Wildfire Threat Index)預測,從文圖拉縣到墨西哥邊境,都會遭到極端的火災威脅。
幫助制定了聖安娜野火威脅指數的羅林斯基說,南加人需要做好準備,包括規劃一條逃生路線、知道家人在哪裡,並確保手機有電。因為當野火真的來襲,在刮風地區將很難控制火情。事實上,消防員甚至不嘗試撲滅野火,而是專注於建築物和人員安全。
撲滅野火的困難在於,在大風中以飛機進行滅火任務非常危險,這些飛機很有可能失事墜毀。此外,讓消防人員在幾十年都沒有燃燒過的稠密灌木叢中戰鬥也更為艱難,而風勢更讓火情容易快速擴散。針對2007年南加大火的研究人員發現,該地區2003年火災季節期間燒毀的5萬多英畝土地,在2007年又被燒黑一次。
這次聖安娜季節風勢強勁的原因在於赤道太平洋的海面溫度。在過去的六個月中,這部分海域已經降溫,較冷的海水溫度造成高壓系統,將風暴推向北方,然後進入加利福尼亞東部的大盆地。
高海拔內陸的空氣比海岸更冷,形成一個壓力梯度,將氣團拉向西部。當風勢轉向沿海地區,它們會加速、乾燥,有時會升溫。本週的風只有一個好消息,就是這次的風很冷。至於氣候變化是否會通過影響內陸和沿海地區之間的溫度梯度來減少或加強聖安娜的季節,目前還不確定。

 

 

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